Pacts

Leer en Español
Los Pactos son un fenómeno que ocurre en ciertas especies del archipielago de Haan, incluyendo a los societarios y a los tetsus. Mediante el uso de lenguaje corporal y antiquísimas reglas, las distintas especies del archipiélago pueden comunicarse y establecer reglas diplomáticas entre ellos, para crear relaciones simbióticas artificiales.  

Las especies pactuales

Lista de especies pactuales   Solo algunas especies de criaturas pueden realizar pactos entre ellas. Aquellas con esta capacidad son conocidas como "Especies Pactuales", y en términos generales son consideradas superiores a aquellas sin esta capacidad, que son conocidas como "Especies Simples". Para poder ser considerada pactual, una especie debe tener ciertas características que le permitan comunicarse efectivamente con otras. En general, los requisitos incluyen:
  • Poseer la capacidad de autocontrol para mantenerse estoica frente a individuos de otra especie. Por esto se entiende: Poder superar el instinto de huir, agredir o cazar a individuos de otras especies, por el tiempo que dure la comunicación.
  • Poseer al menos dos extremidades (Esto se ha discutido ampliamente luego de descubrir que algunos Dariga parecen llevar pactos con otras especies).
  • Poseer una cabeza móvil con ojos y un mínimo de visión.
  • Poseer la inteligencia suficiente para comunicarse, y conocimiento del lenguaje de los pactos.

Especies pactuales y simples en la cultura común

Entre la mayoría de las especies pactuales del archipiélago corre una misma concepción de que las especies simples son inferiores, y mas similares a objetos animados que a seres sentientes. Si bien existe ampliamente la competencia salvaje entre especies pactuales, y es común que se cacen o luchen entre estas especies, es más usual el trato cruel hacia criaturas simples. Este comportamiento es especialmente notable en los societarios, los cuales, habiendo desarrollado la domesticación de criaturas, tienden a tener a sus alzufhares y bicarnivalers bien cuidados y formar relaciones de confianza con ellos, mientras las criaturas simples son criadas en condiciones inferiores, usualmente con el mínimo espacio y gasto necesario para mantenerlas vivas.

Inmunidad diplomática

  Para que los pactos funcionen, es fundamental que los individuos que están negociando no se maten entre ellos. Por esto, es una regla estricta que el individuo que está sugiriendo el pacto, desde el momento en que realiza el saludo inicial, debe ser tratado con respeto y de forma al menos neutral por la contraparte. Este buen trato debe ser conservado, como mínimo, hasta que ambas partes se encuentren a una distancia segura la una de la otra, luego de terminar en intercambio.   Las consecuencias de atacar al diplomata son graves: El atacante es inmediatamente considerado traidor, hostil y del mismo valor que una especie simple por todos los miembros de especies pactuales que se enterasen de la situación. Si el grupo e incluso especie a la que pertenece el atacante no quiere tener la misma suerte, ellos deberán considerar al agresor de la misma forma inmediatamente, exiliarlo, o matarlo. Si el grupo fallase en castigar al agresor (O en el caso del agresor exiliado, si continuase con vida), la especie a la que perteneciere el diplomata atacado se encargará, dependiendo de sus capacidades, de hostigar a este grupo o individuo, y de marcarlo ante la vista de cualquier otra especie pactual que se encuentre presente, para correr la voz. En el lenguaje de los pactos existen códigos especiales para marcar a un grupo hostil. Para los grupos con muchos pactos esto puede resultar devastador, ya que un grupo considerado traidor suele perder muchos de los pactos que poseía de antemano.  

El lenguaje de los pactos

Criaturas embajadoras

"¿Me explicas con que objeto se supone que tenemos un pacto con los desperdicios-de-carne? ¡Con embajador y todo, nada menos! Esa bolsa de huesos vive mejor que yo."
  En las especies o manadas que forman muchos pactos, es usual que todos sean iniciados por un mismo individuo especialmente vocal o ducho para la diplomacia. Este individuo en ocasiones, sobre todo al cerrar pactos grandes e importantes (usualmente con societarios o tetsus), termina ostentando la categoría de "Embajador" y guardián del pacto, usualmente dejando su manada original y pasando a convivir con la especie con la que formó ese pacto.   Algunos embajadores del archipielago son:
  • Holi, por los alzufhar en Thaur. Holi es una hembra enorme y fuerte, que vive en los establos del castillo de Birdland y suele ser la montura del segundo al mando del rey.
  • Issues, por los hirschmall de Tháur. Issues es un macho tranquilo y sumiso que posee cierta fama ya que es inusual que los societarios formen pactos con los hirschmall, por considerarlos inútiles.
  • Bheimil fue el embajador original de los alzhufares de Dhalmaín, y tiene un estatus casi legendario en la isla. Bheimil tuvo abundante descendencia, y su linea sigue presente en los alzhufares más prestigiosos de Dhalmaín el día de hoy.

Convenciones del lenguaje

  Todas las especies pactuales comparten el mismo lenguaje rudimentario y condiciones para los pactos, con ligeras adaptaciones en ciertas areas, y en algunos casos formas extendidas para individuos de la misma especie.
Debido a que este lenguaje es compartido por diferentes especies, no hace uso de palabras habladas. El lenguaje se vale de movimientos corporales y gestos (incluyendo vocalizaciones, que pueden ser reemplazadas por golpes) que permiten compartir ideas a través de seres de vivencias y entendimientos dispares.   En términos generales, un individuo se acercará (seguido a distancia por su grupo) a los individuos de otra especie, emitirá un llamado (O producirá sonido por algún medio) para anunciarse, y se acercará con la cabeza en alto y una extremidad (usualmente la frontal derecha) levantada en alto. Si su contraparte no accede al intercambio, emitirán un llamado o sonido y luego procederán a ignorar al diplómata hasta que se haya retirado. Si acceden, un individuo se acercará saludando de la misma forma.   Lo que procede es una serie de señales corporales que indicarán lo que se solicita y ofrece de ambas partes, hasta llegar a un acuerdo. Cada acuerdo es marcado con un fuerte golpe al piso de ambas partes, con la misma extremidad que fuese levantada como saludo, y mirando al piso.   El final del pacto es marcado con múltiples saludos con la cabeza de ambos lados. En el caso de grandes e importantes pactos, es posible que ambas especies celebren juntas a continuación.
 
All the living creatures of the Haan Archipelago can be divided in one of two groups: Those that are pactual, and those that are simple.   Pactual creatures all share a common language of gestures, sounds and positions. They use this to form agreements known as "pacts", which are artificial symbiotic relationships between different species, or sometimes different groups of the same species.   Creatures that are "simple" are unable to communicate to form pacts, so they cannot be interacted with in complex ways.  

The Pactual Species

Considerations

In order to create pacts and be considered "pactual", a creature needs to be able to communicate in the shared language, which seems to develop instinctivelty in the archipelago's creatures.   Some physical and mental characteristics are needed for this, such as: the self control to stay stoic enough to override the instinct to flee, attack or hunt others, the intelligence to communicate their needs in the shared language, and at least two limbsNote, a head and some vision to produce and pecieve the exchanged gestures.  

Cultural perception

Most pactual species in the archipelago share a similar understanding of the simple species being inferior and more akin to animated objects than sentient beings.  
Trelis by Naelin
While savage competition does exist between pactual species (such as hunting or fighting each other), cruel, incosiderate treatment is more common against simple ones.
This kind of behaviour is especially noticeable among societarians whom, having developed domestication, keep their alzufhar and bicarnivaler under good care and form trust relationships with them, while simple creatures such as the trelis are usually kept under the minimal conditions necessary for them to be useful, depending vastly on whether they are seen as pets or livestock.  

The language of pacts

All pactual species share the same series of rudimentary codes and symbols to communicate towards pact making, sometimes with adaptations to some areas and conditions, or with extended symbology for members of more complex species.
As this language is shared among species of different morphology, it doesn't make use of spoken word. Instead, it uses body movements and gestures, including vocalizations that can be replaced by knocks, allowing them to share ideas across different life experiences and understandings of the world.   The general sequence of pact-making has an individual from one species approach a group from another species, while being followed at a distance by their group. The individual will emit a call (or produce a sound by some medium) to announce themselves, and close the distance with their head held up, then will raise their front right extremity.
If the counterpart agrees to the exchange, they will approach with a similar greeting. If they do not agree, they will emit a sound in response and proceed to ignore the diplomat until they go away.   What proceeds is a communication coded with a series of body signals to indicate what is requested and what is offered from both sides. The other part will respond with a counter-offer, until an agreement is made.
Any agreement is marked by a strong stomp in the ground from both sides while looking at the ground.   The end of a negotiation is signalled with multiple head salutes from each side.
In the case of big, important pacts, both species may celebrate afterwards in some way.  

Diplomatic immunity

For pacts to work, the creatures need to be sure of their own safety before engaging in diplomacy. For this reason, it is a strict, universal rule for any creature to be treated with respect and at least neutrality from the moment they make an initial salute. The good behaviour is preserved at least until all sides are at a safe distance of each other after finishing negotiations.   This could be easily exploitable, but the consequences of attacking a diplomat or abusing the system are grave: The offender is immediately considered a hostile traitor of the same value than a creature of a simple species by all pactual creatures present.
If the offender survives the experience, all witnesses including those from the same species will harrass and ostracise the individual, and signal them to others from any pactual species.   The original group of the offender will need to expel them from the group immediately or worse, if they don't want to suffer the same fate.
Groups or species that tend to make a lot of pacts would find this devastating, as a group regarded as traitor to the code would lose many or all of their previously dealt pacts, often diminishing their chances of survival drastically.

List of Pactual Species

Ambassador creatures

"Why do we have a pact with the waste-of-flesh again? With an ambassador no less. That bag of bones has a better life than I do"
  Within groups of creatures that tend to form lots of pacts, it is usual for them to be all started by a single individual, usually a very vocal or diplomacy-inclined one.
On ocassion (especially when a big, important pact is sealed, usually with either societarians or tetsus) this individual gains the role of ambassador, a sort of guardian of the pact, that usually leaves their original social group to live with the other species as to keep a bond and communication between the two.   Some of the archipelago's ambassador creatures are:  
  • Holi, for the Alzufhar of Thaur. A massive, strong female that lives in the king's stables and is usually ridden by his seconds, The Servant or Road.
  • Issues, for the hirschmall of Thaur. A quiet, gentle male, beloved by the Thaurian king and the people around him. He gained fame for his pact, as most species are not interested in forming pacts with his species.
  • Behemil, the original ambassador for the alzufhar of Dhalmain Island three millenia ago. He posseses an almost legendary status, and his blood is present in the most prestigious lines of alzufhar from the island to this day.
 
Pact of the Dhalmanite Alzufhars
Document | Nov 22, 2022

The era-changing pact that forged Dhalmain, carved into a plaque at the center of Endure



Cover image: Pacts Banner by Naelín

Comments

Author's Notes

I hope this article brings some understanding of the basis of this world! I am very interested in knowing what do you think is missing from it. What would you like to know that you think I have not covered?


Please Login in order to comment!
23 Apr, 2022 19:08

This reads well, is clear and easy to understand. It is a very interesting societal take on things. Are there creatures that could Pact, but don't and see everyone else as animals? (or the majority do not and the others of their kind don't approve?)

24 Apr, 2022 20:34

Thank you! To answer your question, probably darigas. Most creatures don't even know these can make pacts. Hell, most creatures would not dare get close enough to one of these to try.

23 Apr, 2022 20:18

I have always found the concept of pacts really interesting in your world, so this was a great read. :D Interesting to see the difference between how 'pactual' and 'simple' creatures are treated, though it makes me feel kind of sorry for the simple ones!

Emy x   Etrea | Vazdimet
24 Apr, 2022 20:36

Thank you Doc!   One of the (very, VERY) early inspirations for that treatment was watching a fish tank when I was around 13, where there were a lot of different species, but everyone treated the tiny goldfish literally like scenery, and would just bump into them to get them out of the way while swimming. It got me thinking and then a decade and something later this happened lol